Diseño: un americano en Paris

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Estimados lectores,

Un Americano en Paris, por Bruno Vijverman
A medida que el SM de Citroën cumple 50 años, rastreamos una inspiración poco probable.

Durante un cóctel en el consulado francés en Detroit en 1960 -no se sabe si algún Ferrero Rochers fue servido-, el presidente de Citroën, Pierre Bercot, se encontró con un hombre llamado Henry de Ségur Lauve. Presentado como intérprete debido a su excelente dominio del francés y el inglés, de Ségur Lauve pronto entabló una animada conversación con Bercot cuando el jefe de Citroën descubrió que el franco-americano tenía una experiencia previa considerable en el diseño de automóviles.

Nacido en 1910, en Montclair, Nueva Jersey, la familia de Henry de Ségur Lauve tenía raíces que se remontaban a los colonos franceses que establecieron Nueva Orleans. Como se esperaba de un joven de su origen, Henry fue educado en Francia y Suiza. Comenzó su carrera de diseño a principios de la década de 1930 en París, no en el campo automotriz sino como diseñador de moda e ilustrador para revistas y agencias de publicidad.

No fue sino hasta 1939, cuando vio un anuncio de General Motors en el New York Times, que de Ségur Lauve entraría en el campo del diseño automotriz. GM invitó a diseñadores "con experiencia francesa o italiana" a postularse. Naturalmente, de Ségur Lauve lo hizo, produciendo una cartera de bocetos y fue entrevistado por nada menos que Bill Mitchell.

A Mitchell le gustó lo que vio y de Ségur Lauve fue agregado al equipo de diseño de GM. Se quedaría con GM hasta finales de los años cincuenta; Algunas de sus contribuciones notables fueron el tratamiento de la parrilla para el Buick de 1950, elementos del Buick LeSabre Concept de 1951 y el Chevrolet Corvette de 1953, así como muchas ideas de diseño de interiores que agregaron color y glamour. A finales de la década, sin embargo, se desilusionaría cada vez más con la dirección que estaba tomando el estilo de GM y terminaría renunciando.

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Foto: Extremo izquierdo de la foto,  De Segur Lauve (Director diseño de Interiores), con W.J. Tell (Ingeniero  carrocerías), C.F. Arnold (Ingeniero jefe) y Ed Glowacke (director estudio Cadillac). Año 1954 en GM.

Volviendo al momento del consulado, Bercot le preguntó a De Ségur Lauve qué pensaba del estilo de Citroën. Él le respondió que era una pregunta difícil de responder ya que las ideas sobre el diseño de automóviles entre Estados Unidos y Francia eran muy diferentes. Agregó que, en su opinión, esta fue la razón principal de las decepcionantes ventas de Citroën en Estados Unidos.

Bercot reaccionó e invitó a De Ségur Lauve a ir a París para discutir el asunto más a fondo. Hay razones para creer que algunos gerentes de Citroën - a pesar del éxito del DS-, tenían la opinión que Flaminio Bertoni tal vez ya no era, o ya no más, la persona adecuada para estar al frente del estilo de Citroën, lo que provocó que Bercot viera si de Ségur Lauve podría ser una adquisición adecuada al “Bureau d'Etudes”.

De Ségur Lauve trajo varios bocetos de diseño a su cita en París, como era de esperar, todos mostraron un sabor distintivo del Nuevo Mundo. Cuando Bertoni se enteró poco después, estaba furioso e informó a Bercot que se negaría a aceptar cualquier ayuda de este “Américain”, incluso si era de ascendencia francesa y educado en Europa. Resultó que Bertoni se salió con la suya, ya que seguiría siendo el único e indiscutible jefe del estilo de Citroën hasta su repentina muerte en 1964.

Sin embargo, Bercot estaba lo suficientemente enamorado del trabajo de De Ségur Lauve que continuó de todas formas encargándole propuestas de diseño, manteniéndolos fuera de la vista de Bertoni, naturalmente. Esta relación comercial semi-clandestina continuaría hasta principios de los años setenta. El sucesor de Bertoni, Robert Opron, parece haber sido más abierto a las sugerencias externas y debido a esto, al menos un automóvil de producción eventual casi seguramente fue influenciado en parte por las ideas De Ségur Lauves: el SM.

Las ideas de Lauve para americanizar el DS fueron interesantes, pero solo sirvieron para demostrar que es casi imposible cambiar o mejorar un diseño excelente y obtener un resultado agradable y mucho menos una mejora. El difunto Bertoni sin duda habrá sonreído desde su nube en lo alto. Además de la estética, sin duda habría sido demasiado costoso producir estos diseños teniendo en cuenta la pequeña cuota de mercado que Citroën tenía en el continente americano.

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The silver and black clay model  shows plenty of DS DNA but the red one might as well have been a Buick. (c)  Conservatoire Citroen Diseño: un americano en Paris - SemanalClásico - Revista online de coches clásicos, de colección y sport

Foto: Algunas ideas de Lauve para americanizar al DS. Conservatoire Citroën

Cuando miramos los bocetos de diseño de De Ségur Lauve para el interior de una coupé codificada con el nombre “Véhicule S”, es en ese momento y es innegable que: aquí está la consola del SM (apartando los instrumentos redondos y el diferente aro del volante). Lo mismo para el boceto del asiento delantero.

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Foto: Bocetos de diseño de De Ségur Lauve para el interior de una coupé codificada con el nombre “Véhicule S”, Conservatoire Citroën

Cuando Citroën se convirtió en parte del grupo PSA, la conexión francesa de Ségur Lauve se terminó. De vuelta en Estados Unidos, realizó algunos diseños para automóviles eléctricos en Electric Auto Corporation, trabajó con el Silver Volt GT y el Silver Voltair. El también diseñó un edificio de oficinas para una relación comercial cercana. 

De Ségur Lauve permaneció activo en el mundo de los autos clásicos y falleció el 1 de septiembre de 1998, un día antes de cumplir 88 años.

propuesta_citroen_bertone Diseño: un americano en Paris - SemanalClásico - Revista online de coches clásicos, de colección y sport

Foto: Probablemente una propuesta para el Véhicule L. Es interesante su tratamiento frontal que recuerda al concept car Gs Camargue de 1972 realizado por Bertone.

Henry de Ségur Lauve, Cuál sería su mirada hacia atrás en el tiempo que trabajó para Citroën? 

Habiendo producido tantos bocetos de diseños durante ese largo periodo y con solamente el interior del SM como prueba tangible de sus esfuerzos, ¿no se sintió decepcionado?


Para nada!!

“Algunas personas me advirtieron que Citroën terminaría rápidamente el trato, pero eso no fue lo que sucedió. Durante años, volé a París un par de veces al año y Citroën me proporcionaba un automóvil con el que solía viajar por Europa mientras hacía bocetos. ¡Solo tengo buenos recuerdos de este episodio! ”

De Segur Lauve con el Buick Wildcat    I concept car de 1953. Diseño: un americano en Paris - SemanalClásico - Revista online de coches clásicos, de colección y sport

Foto: De Segur Lauve con el Buick Wildcat I concept car de 1953.

Bruno Vijverman es el autor de este interesante artículo y gentilmente lo cedió a nuestra publicación para que podamos disfrutarlo.

Como apasionado de los autos clásicos, él tiene varios artículos escritos y podemos  visitar sus más reciente trabajos  en este recomendable sitio:

https://driventowrite.com/author/brrrruno/

Desde estas líneas, queremos agradecer enormemente a Bruno por su ayuda y desinteresada colaboración.

Fotos: Conservatoire Citroën - Bruno Vijverman

Artículo publicado en la revista Citrobaires y cedido por su director y quien amigo Sr. Alejandro Beiroa a SemanalClasico. 

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