Land Speed Racer, el Citroën SM que superó los 325 KM/H

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Estimados lectores,

Un día, el experimentado piloto de velocidad Jon McKibben, le mencionó a Hathaway que el SM era ideal para hacer pruebas de velocidad por su diseño aerodinámico. Jerry vio una oportunidad en esas palabras y tomó la iniciativa, transformando una unidad del año 1971 en un auto para correr. El proceso fue el típico para estos casos: vaciado interior, jaula antivuelco, asiento de carreras… y potenció el motor de los 180 a los 250 CV. La base del motor seguía siendo el V6 Maserati, pero con nuevos carburadores Webber de 48 milímetros y nuevos árboles de levas.

Con estos cambios acudió a las salinas -como todo buen aficionado a la velocidad estadounidense- con su denominado Citroën SM Bonneville Racecar, logrando alcanzar los 248 km/h. Si bien aumentó la velocidad final del auto de serie, Hathaway quería más y dio un nuevo paso en la evolución de su coche. Decidieron desplazar la bomba de combustible de su posición original, para hacerle lugar a dos turbocompresores AiResearch. Tras esta modificación, el rendimiento del motor se incrementó notablemente, lo que permitió a Jerry Hathaway alcanzar los 321 km/h de velocidad máxima, pero debido a los las condiciones climáticas imperantes, no logro llegar a las 200 mph (322 km/h), quedando para otra oportunidad. 

El Citroen SM en Bonneville Land Speed Racer, el Citroën SM que superó los 325 KM/H - Semanal Clásico - Revista online de coches clásicos, de colección y sport

Lamentablemente antes de lograr sus objetivos, sufrieron el robo del vehículo con el que transportaban su Citroën SM de velocidad. Si bien esta desgracia atrasó los planes de Jerry, también lo motivo para que creara uno de los conjuntos más atractivos y únicos del mundo: tomando un Citroën SM adicional, varias piezas y repuestos, el fabricó una pick up y un remolque específico equipado con suspensión hidroneumática, la cual resultó ser especialmente cómodo para subir y bajar un coche que casi se arrastraba por el suelo. Lo curioso de este trailer era que contaba con sus propias baterías para proveer electricidad a las bombas hidráulicas que alimentaban la suspensión. Todo este conjunto fue bautizado como "The Rig".

En 1985 Jerry volvió a Bonneville y por fin logró superar las 200 mph y fue allí cuando su coche se convirtió en el Citroën SM más rápido del mundo. 

Para 1987 nuevamente volvieron a Bonneville con la intención de batir nuevas marcas, y con Sylvia al volante, lograron alcanzar los 332,242 km/h en el primer intento y 325,6 km/h en el segundo. Estos registros fueron imbatibles hasta 2010, es decir que se mantuvieron vigentes por 23 años.

El 22 de enero de 2021, la compañía Gooding & Company subastó este espectacular conjunto creado por Sylvia y Jerry. Las expectativas de venta rondaban entre U$S 100.000/200.000, pero finalmente el precio de venta fue de U$S 203.500.

Jerry Hathaway con el SM LSR Land Speed Racer, el Citroën SM que superó los 325 KM/H - Semanal Clásico - Revista online de coches clásicos, de colección y sport

Jerry Hathaway (1946-2021)

Jerry Hathaway nació en el año 1946 y creció en una granja que la familia tenía en Virginia Occidental, EEUU.

A la edad de 17 años y con muy poco dinero, él y su pequeña hija partieron hacia California, donde consiguió trabajo en un taller mecánico de reparación de frenos. 

Luego, comenzó a trabajar en la ciudad de Los Ángeles como técnico en Irv White Buick, compañía que contaba con una sección que comercializaba modelos Citroën. 

Un día el concesionario importó un nuevo vehículo desde Francia: el Citroën SM y fue entonces cuando las cosas cambiaron para Jerry. Mientras todos los demás técnicos se sentían intimidados por la complejidad del SM, él estaba obsesionado con todos los aspectos del automóvil que a menudo decían "Era de un planeta diferente".

En el año 1976 y luego de trabajar casi 10 años en Irv White Buick, decidió junto con su esposa Sylvia, abrir la empresa Citroën SM World Ltd. en Los Ángeles, llegando a convertirse en la persona de contacto más importante de Estados Unidos en lo referente a Citroën, ya fueran coches nuevos, repuestos o conversiones (muy típicas en Estados Unidos). Incluso Citroën USA le otorgó el estatus de certificado de fábrica.

Durante mucho tiempo, Jerry y Sylvia crearon una extensa documentación de servicio y un directorio de referencia para el SM , el cual lo compartieron libremente.

Con los años, Jerry se convirtió en sinónimo de Citroën SM, este coche fue su verdadera pasión, vivió y respiró Citroën hasta su último aliento, cuando por causas naturales falleció  pacíficamente sentado en la silla de su oficina el 4 de septiembre de 2021. 

Alejandro Beiroa

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