opron Homenaje a Robert Opron - SemanalClásico - Revista online de coches clásicos, de colección y sport

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Estimados lectores,

Por Stephan Joest

Desgraciadamente, una de las mentes creativas más grandes del mundo ha abandonado nuestro planeta demasiado pronto: lamentamos el fallecimiento de Robert Opron el 29 de marzo de 2021.

Para muchos, Robert Opron es conocido por sus creaciones automotrices que marcaron la gran era de Citroën en las décadas de 1960 y 1970: los rediseños del 2CV y el DS después de 1964, el Dyane, el Ami 8, el Wankel-M35, el CX, el GS, y por último, pero no menos importante, la destacada coupé SM que ha establecido estándares en todos los segmentos del mercado.

Estos vehiculos no solo fueron un éxito comercial para Citroën, sino que también fueron hitos históricos en la hoy llamada "la era de la conquista del espacio".

Todos estos modelos se han convertido en clásicos y son una parte integral de los estándares de la marca: el CX, GS y SM han experimentado aumentos significativos de su valor en los últimos años como ningún otro modelo en sus respectivas categorías.

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Opron incluso estuvo involucrado en el Citroën 350 Bus y el C35, que apareció en 1974, antes de mudarse a Renault ese mismo año y después de 12 años con Citroën. El dejó su huella en los Renault 9, 11, 25, Supercinq, Fuego y Rodeo 5, el prototipo Vesta, Renault Espace y Express, e incluso el Alpine V6. 

La luneta trasera curva (en francés "hayon bulle") pasará a la historia como su característica de diseño especial, que une estilísticamente al SM, Fuego, R11, R25 y Alpine V6. 

De su trabajo como consultor independiente desde los años noventa, los Ligier Optima, Ambra y Dué, entre otros, llevan también sus genes.

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En el año 2000, Robert Opron cerro su carrera profesional, la que había comenzado como diseñador en 1959 con el Simca Fulgur y concluyendo en lo del un constructor, al finalizar en 1992 después de 6 años en Fiat. Transportó la creatividad de su predecesor en Citroën, el legendario Flaminio Bertoni, a la nueva era y continuó con su propia firma. 

En su biografía "Robert Opron - L’Automobile et L’Art", (que vale la pena leer), Peter Pijlman enumera al menos 72 Modelos de automóviles que llevan las líneas de su lapiz! Y sin mencionar los miles de diseños que nunca llegaron al gran escenario.

Robert Opron, nacido en 1932, siempre ha sido un genio creativo, incluso después de su retiro, o deberíamos decir "no retiro".  Algunos de nosotros también hemos podido verlo en los últimos años y encontrarnos con él en una u otra ocasión. 

Es cierto que estaba limitado en su movilidad física, pero su mente siempre estaba despierta y siempre buscando la forma definitiva de un automóvil, marcado entre estilo, comodidad, modernidad y también su uso: para él esto fue siempre el significado de  la transportación  humana, que estaba en el centro de la fuerza creativa, y no por puro diseño, y ciertamente no por ostentación o incluso con el propósito de “posar”. 

En muchas ocasiones, ya sea en Francia en la feria de vehículos clásicos Retromobile de París cada mes de febrero, en Alemania con motivo de la Technoclassica, o también en Holanda y otros países, hemos podido darle la bienvenida varias veces como invitado de honor en el área de expositores de los clubes Citroën, y en 2012 también fue nombrado miembro de honor en Alemania. Siempre estuvo acompañado por su esposa Geneviève, que no solo estuvo a su lado, sino que también le brindó el espacio en el que podía continuar con sus ideas, siguiendo libremente el lema: “Detrás de todo gran hombre hay una gran mujer”.

Su camino a través de los vehículos expuestos siempre era diferente al de los muchos otros visitantes, el estudiaba. El "leía" los vehículos en exhibición, las maquetas, los estudios de diseño las siluetas, los elementos estilísticos y las líneas, principalmente los diseños y planos que definieron su época, hasta los modelos modernos en exhibición. Se le podía ver sintiendo las formas, sintiendo y tocando las superficies. La vista por sí sola no le era suficiente.

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Quizás se pueda relatar una anécdota, dijo Stephan Joest: “Recuerdo que lo acompañé en una de las exposiciones de autos clásicos. Estábamos delante de un SM Opéra, es decir, la variante de 4 puertas del coche de 2 puertas original, que había sido creado por otro carrocero independiente. Cuando le pedí a Robert que posara brevemente para una foto frente a este automóvil, se indignó bastante y me prohibió tomar siquiera una foto". Su explicación fue breve pero al grano: este automóvil no solo no era bello desde el punto de vista estilístico, sino incluso un "escándalo de diseño", como él dijo, y ciertamente no quería estar asociado con él. Su interpretación de la misión del SM se realizó de la mejor manera posible en el modelo de producción. 

La última aparición pública de Robert Opron data del centenario de la marca Citroën, en el “Centenaire” de La Ferté-Vidame, 2019. En una entrevista conjunta con Patrick André y Stéphane Bonutto, amigos de Robert y Geneviève, él compartió sus recuerdos sobre Flaminio Bertoni explicando su trabajo de diseñador jefe de Citroën como de ninguna manera siendo una copia o continuación del trabajo de Bertoni, sino más bien la expresión de su visión personal del diseño automotriz.

Stephan Joest dijo: “Ví a Robert y Geneviève Opron por última vez días antes de que llegara la pandemia. Después cenamos en un pequeño suburbio de París, junto con Rosemarie Gumz, una amiga cercana. A pesar de que su salud estaba empeorando un poco, sus ojos a menudo brillaban con picardía, casi como un niño cuando hablaba de una creación u otra con él y la ocasión se presento para que el diera su punto de vista de las cosas de una manera breve y concisa pero siempre “a punto”.

Robert Opron siempre fue un hombre de tono tranquilo, no un hombre para el gran escenario o las grandes palabras. Su garaje era últimamente el mundo en el que pasaba la mayor parte de su tiempo libre, haciendo manualidades, dibujando y estudiando allí en una pequeña mesa, y era el mundo del lápiz, el papel, el diseño, el pensamiento y, por último, pero no menos importante: el de la creatividad. 

Stéphane Bonutto, quien también es delegado de la “Assoziazione Flaminio Bertoni” en Alemania, había sido invitado por la pareja Opron en el invierno de 2019/20, y tuvo una experiencia similar: “Después de que Robert llegó a la mesa después de dormir temprano por la noche, dijo al principio que su trabajo en Citroën pertenecía a un pasado lejano y ya no le interesaba mucho. Sin embargo, ante la mención de Flaminio Bertoni, realmente floreció, y poco a poco, numerosos recuerdos de esa época vinieron a su mente. Me sorprendió particularmente la belleza simple de sus oraciones: palabras escogidas y líneas de pensamiento que caracterizan la comprensión profunda de la estética, la forma y el arte. Cuando le pregunté cómo le parecía la forma ideal de un automóvil, respondió: “una forma equilibrada en la transmisión de la potencia a las ruedas”. 

Desafortunadamente, la pandemia también lo ha afectado. Como a tantos en estos días, ahora ha llegado a otro mundo. Deseamos que sea al menos tan creativo allí como en este. ¡Porque así es como queremos encontrarlo allí algún día ...! 

Nuestro más sentido pésame para con su esposa y sus hijos, nietos y bisnietos, y todos los demás miembros de su familia. 

Stephane Bonutto y Stephan Joest, y la Junta de ACI y todos los Delegados de ACI en todo el mundo. 

 

Nota del autor: Nos gustaría agradecer a Mme. Opron por su aprobación para publicar estas líneas.

 

Fotos (C) Stephan Joest, ACI

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