Daniel Sexton Gurney

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Estimados lectores,

 

Se llamaba Daniel Sexton Gurney y había nacido en Port Jefferson, estado de New York, el 13 de abril de 1931, aunque de muy joven se mudó con su familia a California. Y allí fue donde empezó la historia…

 

Daniel sintió pasión por el mundo del automóvil dese que llegó al estado californiano. Allí comenzó a competir en pruebas de velocidad en la zona de los lagos salados con los automóviles que él mismo preparaba. Y no lo hacía nada mal. Con sus conocimientos de mecánica y conducción, se adaptaba bien a las pruebas tanto de larga duración como cortas ya que se había habituado a correr en resistencia. Un tal Luigi Chinetti (importador de Ferrari para Estados Unidos, como seguramente sabréis), le ofreció su apoyo y así tuvo acceso a los mejores automóviles y a la posibilidad de correr en Europa. 

Se ganó el respeto de los grandes directores de equipo, entre los cuales estaba don Enzo, que admiraba su rapidez y consistencia y su manera de hacer las cosas tanto dentro como fuera de la pista.

 

En Fórmula 1, condujo para BRM, Porsche, Brabham y McLaren. también participó en las 24 Horas de Le Mans donde se alzó con el triunfo. Como curiosidad, el Ford GT40 sobre el que logró la victoria, llevaba una abultamiento en el techo y eso era debido a la altura de Dan: 1,93 m así que fue necesario modificar el techo para que pudiese acomodarse.

 

Allá por 1966 decide crear su propio equipo de competición americano, con los famosos coches Gurney-Eagle y al año siguiente llegó la primera victoria: en Spa Francorchamps. Y fue una victoria memorable ya que fue la primera vez que dos pilotos y constructores al mismo tiempo se alzan con la victoria: dan y Jack Brabham.

 

Se retiró como piloto en 1970, luego de haber logrado 51 victorias, venciendo en La F1, Indicar, Nascar, Le Mans, CanAm y TransAm.

 

Siempre estuvo dedicado a las carreras de automóviles, incluso luego de su retirada y, sin duda, su carácter y personalidad serán siempre recordados. Era un hombre que “no paraba” y sus datos lo demuestran: 1º en esparcir champagne en un podio, inventor del flap Gurney, 1º en lograr un triunfo para Porsche en la F1, fundador de CART, piloto, ingeniero y fundador de equipo! y lo más importante…siempre dispuesto a ayudar!

 

Durante más de medio siglo estuvo casado con Evi Butz Gurney (hija del director deportivo de Porsche cuando logró la victoria), quién anunció su fallecimiento, a causa de una neumonía a los 86 años: “con una última sonrisa, Dan se fue conduciendo hacia lo desconocido”.

 

A destacar: una, nadie tuvo nada malo que decir sobre él.

 

RIP Daniel!

 

Redacción

 

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