Un D-Type especial...

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Estimados lectores,

 

El próximo fin de semana se subasta un icono del automovilismo deportivo. Esta es su apasionante historia:

 

Después de ganar Le Mans dos veces en tres años con el C-Type, Jaguar se dio cuenta de que el año de 1954 requeriría un modelo recién diseñado. El resultado fue el legendario D-Type, uno de los primeros autos en ofrecer una construcción monocasco y frenos de disco en todas las ruedas, que ganaría tres años consecutivos en Le Mans entre 1955 y 1957.

 

OKV 2 - EL LEGENDARIO D-TYPE

 

El chasis no. XKD 403 fue el primer automóvil de los tres apuntados de Jaguar Works preparados para Le Mans en 1954. Se completó oficialmente la construcción el 3 de junio, equipado con motor no. E 2003-9 y terminado en el tradicional British Racing Green. El D-Type se registró para uso en carretera como OKV 2 y se confió a los principales conductores de Jaguar, Stirling Moss y Peter Walker (el mismo equipo que se colocó segundo en Le Mans el año anterior). Designado como el número 12, el XKD 403 fue el automóvil más rápido en la práctica, aumentando las expectativas de que Coventry triunfaría sobre Maranello una vez más.

 

Desafortunadamente, en Le Mans los tres autos del equipo experimentaron  fallos en el motor que resultaron ser gasolinas contaminadas (curiosamente, Jaguar fue el único equipo provisto de combustible contaminado). A pesar de todo, Moss logró tomar la delantera durante las primeras horas, también estableciendo el mejor tiempo con 172.97 mph en la Mulsanne Straight. Sin embargo, alrededor de la duodécima hora después de 92 vueltas, al final de  la recta, los frenos del D-Type comenzaron a fallar y Moss giró hábilmente hacia el camino de seguridad hacia los boxes, donde el automóvil se retiró.

 

Unas semanas más tarde, en las 12 Horas de Reims, con Moss y Walker conduciendo, OKV 2 no terminó una vez más. En el Tourist Trophy de Dunrod en septiembre, el D-Type estaba equipado con un motor de 2.5 litros, no. E 2005-9, y Peter Whitehead y Ken Wharton terminaron quintos. Después de la conclusión de la temporada, XKD 403 se usó como el coche de desarrollo de la fábrica para 1955, especialmente Le Mans y jugó un papel clave en el éxito de Jaguar durante los próximos años. OKV 2 fue designado como el caballo de batalla para el piloto de pruebas Norman Dewis, ahora con un motor de 3.4 litros, no. E 2004-9. Las notas de su trabajo de prueba, así como la correspondencia posterior, se anotan en el extenso archivo del automóvil, incluida su afirmación de que "este automóvil es uno de los mejores ejemplos de los tipos 'D'.

 

Para 1955, Coventry realizó algunas modificaciones al D-Type, usando narices más largas y un motor revisado para ganar Le Mans. El XKD 403 continuó como un coche de fábrica en varias competiciones, finalizando tercero en Silverstone en mayo con el piloto Tony Rolt al volante. Dewis manejó el auto en Brighton Speed ​​Trials luego de lo cual fue utilizado como el auto de prueba de la fábrica para los conductores de Le Mans ese año. En la prueba, OKV 2 fue conducido por pilotos ilustres como Mike Hawthorn, Jimmy Stewart y Ninian Sanderson, entre otros.

 

En mayo de 1955, el D-Type se vendió a Jack Broadhead con la intención de que el conductor Bob Berry, que también era gerente de relaciones públicas de Jaguar, lo utilizara en competencias. Berry condujo el automóvil en varios eventos británicos durante la temporada, terminando segundo en Goodwood tres veces, segundo en Oulton Park y tercero en Aintree. En el camino al Gran Premio de Portugal a fines de junio, el transportista se averió. Las herramientas y repuestos se cargaron en el OKV 2 y se condujeron 980 millas hasta la carrera. Increíblemente, el tipo D terminó quinto y luego fue conducido las 980 millas de regreso.

 

Después de varias entradas más por parte de Berry, el OKV 2 regresó a la fábrica para su mantenimiento, y el motor, la caja de cambios y el eje trasero fueron reconstruidos. Un accidente en el Tourist Trophy de final de temporada necesitó algunos cambios en el chasis y la carrocería, y se aprovechó la oportunidad para adaptarse  una barra antivuelco delantera más rígida y un nuevo conjunto de barra estabilizadora trasera. Berry continuó compitiendo con el D-Type durante 1956, terminando primero en Oulton Park y en Goodwood Whitsun Meeting en mayo, donde Bob calificó en la pole y lideró de bandera a bandera, ganando la carrera por 23 segundos. En el evento posterior en Goodwood, Berry estuvo involucrado en un accidente grave. El automóvil regresó a Jaguar luego del incidente y, en poco tiempo, fue reconstruido completamente en la fábrica  con un bastidor delantero de acero. Las notas de la fábrica indican que XKD 403 fue "reparado después de la carrera en el ’56 en Goodwood." El auto estaba de vuelta y compitiendo en septiembre, con una victoria y terminando entre el 3 ° y el 6 ° lugar en una serie de eventos.

 

En marzo de 1957, la fábrica equipó al XKD 403 con un parabrisas de cuerpo entero y una puerta de pasajeros, y más tarde ese mes el conductor Peter Blond terminó segundo en Snetterton. El ganador de Le Mans, Ron Flockhart, llegó al 1er lugar en la carrera de trofeos del Imperio Británico a principios de abril, mientras que Berry disfrutó de varios puestos en el 2do lugar un mes después, así como de una victoria absoluta en Oulton Park en octubre. A principios de 1958, la fábrica reemplazó el motor, dejando el E 2004-9 por el E 2065-9, y equipó una nueva caja de engranajes, y Reg Harris luego quedó segundo en Silverstone en mayo.

 

En agosto de 1960, se vendió XKD 403 a Gerry Crozier, y continuó compitiendo con el auto en competencias menores, terminando segundo en Essex Hill Climb en octubre. Vendió el Jaguar un año más tarde a David Jacox, un ex piloto con sede en Calgary, Canadá, que pasó a administrar varias grandes compañías de aviación. Jacox ofreció el auto a la venta en 1962, según lo confirmado por un anuncio de época en la revista Road & Track.

 

Jim Baker, mecánico de los equipos Ecurie Ecosse, ganador de Le Mans y amigo de David Jacox, condujo el D-Type a Toronto para organizar una venta a Jim Catto de Ontario. Catto empleó a un mecánico británico llamado Alistair Smith, quien preparó el automóvil para carreras adicionales y lo ingresó en Mosport Park en junio de 1963. Durante la carrera, Smith fue trágicamente asesinado durante un incidente a baja velocidad fuera de la carrera. El propietario estacionó el Jaguar indefinidamente, lo que finalmente dio como resultado 17 años de almacenamiento.

 

XKD 403 - REGRESO A LA PISTA

 

En 1980, el Jaguar se retiró del almacén y se vendió a Godfrey Miller de Canadá, y organizó una venta a los reconocidos especialistas en marcas de Lynx Engineering en Inglaterra. El  mecánico Chris Keith-Lucas, que pronto se convertiría en un reconocido experto en nichos por derecho propio, restauró el tipo D por completo, y las notas de sus recuerdos del XKD 403 lo definen como un" coche sorprendentemente poco estropeado.

 

Luego de la remodelación, el XKD 403 fue vendido a Jim Wallis de Sevenoaks, Inglaterra, y usó el automóvil en eventos en ocasiones mientras conservó el coche durante 14 años. En 1995, Robert Cooper de Gloucestershire compró el D-Type, y continuó utilizándolo con moderación, y lo más significativo fue que asistió a Jaguar Factory Cavalcades en Le Mans en 1996 y 1997.

 

En 1999, el OKV 2 se vendió al experto en marcas e historiador Terry Larson de Mesa, Arizona. Larson puso más de 20,000 millas en el auto en numerosas giras y carreras durante su propiedad. El ingeniero jefe de pruebas de desarrollo de Jaguar durante 34 años, Norman Dewis también corrió el automóvil dos veces en Monterey Historics. Terry reunió un vasto tesoro de documentación, incluidos varios documentos y cartas originales de la fábrica. Durante 12 años de cuidado, Larson utilizó el D-Type en numerosas giras y carreras, incluyendo en el 2000 Copperstate Classic, el California Mille en 2000 y 2002, el Wine Country Classic en Sonoma en 2000 y 2003, así como el Monterey Historic en varias ocasiones. El Jaguar también participó en las giras tipo C y D-Type en Arizona no menos de una docena de veces. Tal vez el apogeo de la propiedad de Larson ocurrió en agosto de 2010, cuando se presentó el D-Type en el Pebble Beach Concours d'Elegance como parte de la celebración Jaguar del año. Comprado en 2011 por el actual dueño, el OKV 2 ha continuado disfrutando de su uso en eventos como el Wine Country Classic 2013 y el 2015 Monterey Historic races.

 

El XKD 403 es uno de los cinco automóviles Jaguar Works construidos en 1954 y es, sin duda alguna, uno de los D-Types más activos de todos, habiendo hecho campaña en al menos 55 carreras durante la década de 1950 (incluidos 24 podios, de los cuales cinco fueron victorias generales). Como el caballo de batalla para el desarrollo tipo D, este automóvil ha sido conducido, en práctica o en competición, por 16 de los pilotos más legendarios  de la fábrica, incluidos Stirling Moss, Peter Walker, Mike Hawthorn, Duncan Hamilton, Jack Fairman y Peter Whitehead. , Ken Wharton, Bob Berry, Jimmy Stewart, Desmond Titterington, Don Beauman, Peter Blond, Ivor Bueb, Norman Dewis, Ron Flockhart y Ninian Sanderson. Habiendo sido ampliamente competido por Jaguar y luego retenido por el departamento Experimental para más pruebas y desarrollo, el XKD 403 se presenta en condiciones excepcionalmente auténticas desde que salió de la fábrica en 1956. Este notable D-Type es una verdadera piedra angular de la historia de la competencia de Jaguar.

 

El OKV 2 se beneficia de un archivo de investigación profundo, que incluye documentación de la fábrica, los formularios de entrada de Le Mans de 1954, notas personales de Norman Dewis y Bob Berry, cientos de fotografías de época y documentos de la FIA.  El automóvil también está acompañado por un motor de Jaguar Works de repuesto con las marcas correctas de RAC. Como lo relatan los artículos en revistas como Jaguar Heritage, Classic Cars y Jaguar World, este legendario D-Type de carreras ha sido cuidado y mantenido cuidadosamente por algunos de los nombres más importantes en el nicho de Jaguar.

 

El ex-Moss 1954 Le Mans D-Type coronaría casi cualquier colección de automóviles en el mundo.

 

Ya saben…a pujar!

 

Redacción

 

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