BMW M1: felices 40!

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Estimados lectores,

La estrella llegó de blanco. Cuando la 64ª edición del Salón del Automóvil de París abrió sus puertas en otoño de 1978, los entusiastas de los autos deportivos tenían un objetivo claro: la exposición de BMW Motorsport GmbH. Allí podían admirar el nuevo modelo, extremadamente dinámico y extraordinariamente bajo que dejaba muy claro a simple vista cuál era el deportivo alemán más rápido en las rutas y autopistas: el BMW M1, que con 1.140 milímetros de altura y 277 CV de potencia, alcanzaba una velocidad de más de 260 km/h. “Todo el mundo se agolpaba alrededor del nuevo deportivo de BMW con motor central”, escribió la prensa. Y aseguraban que: “la lista de pedidos es mayor que las expectativas más optimistas”.

El deportivo, con un diseño atemporal y una gran tradición en el mundo de la competición, es uno de los hitos de la herencia de la compañía. Diez años antes, el BMW 2800 CS ya había entrado en la era de los “grandes coupés”. Estos modelos representaron definitivamente su época, tanto en los caminos públicos como en los circuitos.

La característica común del BMW M1 y de los grandes coupés de la marca es su armonía, que combina estilo y deportividad. El diseño de la carrocería, obra del maestro italiano Giorgietto Giugiaro, dio al BMW M1, con su altura escasamente superior al metro, un perfil italiano.

La intención fue que el nuevo coupé tuviera claramente ese diseño italiano tan especial. Se diseñó sobre la base del BMW Turbo, un prototipo con turbocompresor y puertas de “alas de gaviota” creado en 1972 por el diseñador de BMW Paul Bracq. Partiendo de este diseño, con sus líneas redondeadas, Giorgio Giugiaro creó el perfil afilado del M1, con sus peculiares y rasgadas aristas y esquinas.

De hecho, Bracq y Giugiaro ya habían colaborado antes para crear el BMW Serie 6 Coupé. En contraste, el motor de seis cilindros en línea del vehículo fue una obra maestra de Múnich. Al igual que el concepto del vehículo, la tecnología se concibió para dominar los retos del circuito y cumplir los requisitos para obtener la homologación como vehículo de calle.

La versión “civil” del BMW M1 era el deportivo alemán más veloz. La serie Procar (como lo contamos en el post Sábados de Superacción o en Los Procar vuelven a pista) proporcionó parte del programa para las carreras del Campeonato Mundial de Fórmula 1, y el BMW M1 se colocó en la línea de salida con un motor de hasta 490 CV. La turboalimentación aumentó la potencia a 850-950 CV para carreras conforme a las normas del Grupo 5.

El M1 no sólo fue un  auto deportivo y de carreras extraordinario, de la misma manera también fue una singular obra de arte. En 1979, el mundialmente famoso Andy Warhol trabajó sobre un M1 listo para competir, usando sus pinceles y pintura para convertir al M1 en una de las obras de arte más rápidas del mundo.

Ese fue el cuarto Art Car de BMW, una serie de ejecuciones artísticas basadas en diferentes modelos de BMW. Warhol fue el primer artista en pintar la carrocería del vehículo directamente con los potentes trazos de su pincel: “Pero el auto es mejor que el arte”, se dijo a sí mismo Warhol más tarde en un comentario bastante ácido.

Con el número 76, el BMW M1 Art Car luchó por el título en Le Mans a lo largo de las 24 horas completas, terminando finalmente la carrera en sexto lugar.

En la famosa planta de Garching, en Alemania, el M1, también conocido como E26, se produjo durante el período 1978-1981 en un total de 453 unidades, 20 de ellos especificados como Procar para la famosa serie monomarca que fue espectacular.

Com ocuriosidad, el M! tiene más racíces italianas de las que pensamos: todos los panelas de la carrocería de fibra de vidrio fueron construidos en la zona de Modena, el montaje final de la carrocería se hacía en Torino, en Italdesign precisamente y el primer prototipo fue fabricado por Lamborghini, y auqneu BMW ordernó su destrucción...hace ahora 2 años apareció...

Como decía el tango..."40 años no es nada"!

Fotos y datos: Prensa BMW

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